Le nettoyage de l'océan ne fonctionne pas, mais les organisateurs testent une solution

Le nettoyage de l'océan ne fonctionne pas, mais les organisateurs testent une solution

Trois mois après, un ambitieux projet de nettoyage du Vortex de déchets du Pacifique nord n'a pas permis de récupérer des tonnes de plastique comme prévu. Mais c'est pour cela qu'ils l'appellent une bêta, disent les organisateurs. Un système 001 a quitté la Californie en septembre et a atteint son objectif à la mi-octobre, l'objectif global étant de nettoyer la moitié du vortex en cinq ans et d'en réduire la superficie de 90 % d'ici 2040.

Bien sûr, les organisateurs sont déçus que le système ne fonctionne pas comme prévu. Mais ils ne sont pas dissuadés, dit Lonneke Holierhoek, directrice de l'exploitation de The Ocean Cleanup.

Une solution est actuellement testée par les équipes d'ingénierie et de technologie, qui espèrent lancer un Système 002 au début de l'année 2020, avec l'intention de déployer une flotte améliorée de 60 unités capables de faire le travail.

"Nous ne nous attendons pas à ce que cela se produise (ce qui affectera l'objectif de 90 % d'ici 2040) ", a dit Holierhoek. "Si la cause du problème que nous avons identifié et la solution que nous avons trouvée sont correctes, il n'y aura pas de retard significatif, car nous avons prévu de la marge dans notre programme, exactement à cette fin..."

Le problème

Le système 001 se compose d'un flotteur de 600 mètres (près de 2 000 pieds) de long, avec une jupe de 3 mètres (10 pieds) de profondeur fixée en dessous. Le flotteur est conçu pour empêcher le plastique de passer sur le système, tandis que la jupe empêche les petites particules de s'échapper en dessous. L'installation profite des forces océaniques naturelles pour attraper et concentrer le plastique.

Mais à part 2 tonnes de "filets fantômes" jetés, aucune quantité significative de plastique n'a encore été extraite du Système 001, disent les chefs de groupe. Le plastique entre dans le système, mais n'est retenu que pendant quelques jours, ce qui n'est pas suffisant pour le récolter et continuer à fonctionner. Ce problème a été mis au jour à la mi-novembre, et les équipes d'ingénierie et de technologie de The Ocean Cleanup ont travaillé à en identifier la cause et à trouver une solution.


"La raison la plus probable est que le système ne se déplace pas assez rapidement dans toutes les conditions ", explique Holierhoek. "Il doit se déplacer plus vite que le plastique en tout temps afin de retenir tout le plastique qu'il a attrapé."


La jupe est destinée à créer un écoulement vers le bas pour permettre à la vie marine de passer en toute sécurité sous la jupe. "C'est formidable qu'aucun impact négatif sur la vie marine n'ait été observé jusqu'à présent ", a-t-elle déclaré. "Et c'est bien sûr aussi une condition préalable à ce que nous considérons comme une conception réussie."

Vous pouvez suivre le mouvement du système ici. Il a parcouru environ 400 milles nautiques au cours du dernier mois et demi, mais pas en ligne droite, bien sûr. La vitesse du système varie en fonction des conditions météorologiques. Idéalement, le système devrait se déplacer à une vitesse de 0,1 à 0,2 mètre par seconde (ou presque un demi-mille à l'heure).

Comment ils ont l'intention de l'améliorer ?

Les organisateurs disent que la solution s'apparente à mettre une voile plus grande sur un bateau. L'augmentation de la portée du Système 001 devrait augmenter la surface qui captera efficacement le vent et les vagues, ajoutant de la force et augmentant la vitesse du flotteur. L'objectif est de l'agrandir de 25 %, en ouvrant le flotteur en forme de U d'environ 60 à 70 mètres plus large.

On dit que l'équipe de nettoyage de l'océan travaille d'arrache-pied pour apporter des améliorations chaque jour. Mais elles ne peuvent pas toutes être facilement mises en œuvre en mer. Le flotteur est suivi par un navire de soutien.

Les équipes prévoient évaluer les ajustements au Système 001 au cours du prochain mois et mettre en œuvre une solution au problème de rétention le plus tôt possible.

"Une fois que nous aurons une configuration optimale et que nous aurons réussi à poser les premières charges de plastique, nous commencerons à travailler sur la prochaine conception du système ", dit Holierhoek. "Cette conception intégrera tous les enseignements de la version bêta, et devrait être optimisée encore davantage. Comme nous voulons que ce nouveau système soit le plan d'ensemble d'une flotte de systèmes, nous pensons que nous pouvons le mettre à l'échelle rapidement, en commençant à mettre plus de systèmes dans l'eau en 2020."

Les responsables du nettoyage de l'océan font remarquer que même si aucun plastique n'a été recueilli, le soutien s'est accru depuis que l'organisation basée aux Pays-Bas a lancé le Système 001 dans la baie de San Francisco. Le projet a suscité une attention et un intérêt massifs à l'échelle mondiale, et des commanditaires potentiels se sont manifestés pour aider, tant au niveau individuel qu'à celui des grandes entreprises et des organismes philanthropiques.

"Bien que la rétention du plastique soit essentielle au bon fonctionnement du système, nous sommes heureux que toutes les autres variables se soient conformées aux modèles et à la planification," dit Holierhoek.

"Nous nous sommes toujours attendus à l'inattendu et la raison pour laquelle nous avons décidé de lancer un système bêta si tôt, c'est pour résoudre ce genre de problèmes. L'équipe s'est montrée très résistante et est convaincue que trouver une solution n'est qu'une question de temps."